Mitsubishi anno 1917 i Hall of Fame

Japans første serieproduserte bil er innlemmet i «Japan Automotive Hall of Fame». Mitshubishi Model A ble produsert i et antall av 22 fra 1918 til 1921.

Prototype sto klar sommeren 1917. Produksjonen startet i november 1918. Den er dermed en viktig bilmodell i japansk bilindustri, historisk sett.

På denne tiden var det ikke mye spesialisert utstyr å produsere biler med. De første enhetene Model A ble håndlaget med blant annet hammere og meisler.

Karosseriet i treverk ble lakkert og innvendig benyttet man luksuriøs britisk ull i setene. Uten designtegninger å jobbe med, og med lite dybdekunnskap om bensinmotorer, bilkarosserier eller interiør, eller erfaring med produksjonsprosesser, overvant Mitsubishi-ingeniørene mange vanskeligheter og demonstrerte at den innenlandske masseproduksjonen av biler var mulig.

Mitsubishi A fra 1917
En rekonstruksjon av A-modellen står utstilt på Mitsubishi Motors sitt bilhistoriske museum i Okazaki by i Aichi prefektur.

Mitsubishi Model A ble produsert ved Kobe skipsverft hvor Mitsubishi Heavy Industries (MHI) også bygget båter. Mitsubishi Motors Corporation ble skilt ut som eget firma i 1970.

Mitsubishi Model A er innlemmet i «Japan Automotive Hall of Fame» (JAHFA). JAFHA er en ideell organisasjon som blant annet kårer historiske begivenheter innen japansk bilindustri.